ท่ามกลางสภาวการณ์ลำบากของสโมสรฟุตบอลทั่วโลก แต่สโมสรพรีเมียร์ลีกโดยเฉพาะกลุ่มทีมชั้นนำมีการปรับทัพเสริมทีมอย่างสนุกสนาน โดยช่วง 2-3 สัปดาห์ที่ผ่านมา ‘บิ๊กดีล’ หลายราย ไม่ว่าจะเป็น จาดอน ซานโช ที่สมหวังได้ย้ายจากโบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ มาอยู่กับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด สำเร็จก่อนที่ ‘ปีศาจแดง’ จะคว้าตัว ราฟาเอล วาราน กองหลังระดับโลกจากเรอัล มาดริดมา โดยสองคนมีค่าตัวรวมกันที่ 107 ล้านปอนด์
ด้านแชมป์เก่าอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ที่แข็งแกร่งมากที่สุดอยู่แล้วไม่ได้หยุดแค่นี้ โดยคว้า แจ็ค กรีลิช นักเตะที่มีพรสวรรค์ที่สุดของอังกฤษมาจากแอสตัน วิลลา ด้วยค่าตัว 100 ล้านปอนด์ ซึ่งทำให้สตาร์วัย 25 ปีกลายเป็น ‘นักเตะร้อยล้าน’ คนแรกของวงการฟุตบอลอังกฤษ


โดยที่สถิตินี้อาจถูกทำลายได้ในเวลาอันใกล้ หาก ท็อตแนม ฮอตสเปอร์ ยอมปล่อยตัว แฮร์รี เคน มาให้ ซึ่งแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เขียนเช็กรอไว้แล้วที่ 150 ล้านยูโร ขณะที่ทีม ‘ไก่เดือยทอง’ บอกว่าหน่วยผิด เพราะต้องการ 150 ล้านปอนด์ (ยังต่างกันอยู่ 23 ล้านปอนด์)
โดยที่ทีมจากลอนดอนมีการมองนักเตะตัวตายตัวแทนไว้แล้ว 2 รายด้วยกันคือ เลาตาโร มาร์ติเนซ กองหน้าทีมชาติอาร์เจนตินาจากอินเตอร์ มิลาน ซึ่งดูเหมือนจะยาก เพราะแชมป์อิตาลีเพิ่งปล่อยตัว โรเมลู ลูกากู ให้กับเชลซีอย่างเป็นทางการในวันนี้ที่ราคา 115 ล้านยูโร หรือ 97.5 ล้านปอนด์ ซึ่งทำให้ตอนนี้กองหน้าเบลเยียมเป็นเจ้าของสถิตินักเตะค่าตัวแพงที่สุดอันดับ 2 ของพรีเมียร์ลีกด้วยต่อจากกรีลิช อีกรายที่สเปอร์สต้องการคือ ดูซาน วลาโฮวิช ดาวยิงทีมชาติเซอร์เบียจากฟิออเรนตินา ไม่นับที่ได้ คริสเตียน โรเมโร กองหลังอาร์เจนไตน์มาจากอตาลันตา ด้วยราคา 42.5 ล้านปอนด์ก่อนแล้ว

ขณะที่ลิเวอร์พูล อดีตแชมป์เมื่อ 2 ฤดูกาลก่อนแก้ปัญหาในเกมรับด้วยการคว้าตัว อิบราฮิมา โคนาเต กองหลังดาวรุ่งทีมชาติฝรั่งเศสมาจากแอร์เบ ไลป์ซิกในราคา 35 ล้านปอนด์ และอาจจะมีการเสริมทัพอีกหากสามารถเคลียร์นักเตะเก่าในทีมที่ไม่อยู่ในแผนเพิ่มเติมโดยเฉพาะรายของ เซอร์ดาน ชากิรี และ ดิว็อค โอริกิ
เลสเตอร์ ซิตี้ก็เป็นอีกทีมที่เสริมทัพได้น่าสนใจ โดยได้ทั้ง พัตสัน ดากา กองหน้าดาวเด่นเรดบูลซัลซ์บวร์ก, บูบาการี ซูมาเร กองกลางฝีเท้าดีจากลีลล์ ​แชมป์ลีกเอิง และ ไรอัน เบอร์ทรานด์ แบ็กซ้ายประสบการณ์สูงจากเซาแธมป์ตัน
แอสตัน วิลลาเปลี่ยนทุนจากการขายกรีลิช เป็น เอมิเลียโน บูเอนเดีย จอมเทคนิกชาวอาร์เจนตินาจากนอริช ซิตี้, ลีออน ไบลีย์ ตัวทำเกมจากเลเวอร์คูเซน และ แดนนี อิงส์ กองหน้าที่เก่งที่สุดคนหนึ่งของอังกฤษจากเซาแธมป์ตันในสนนราคารวม 83 ล้านปอนนด์


ขณะที่อาร์เซนอลที่จะลงสนามคืนนี้ก็เสริมทัพ 3 รายคือ นูโน ตาวาเรส ฟูลแบ็ก, อัลแบร์ โลกองกา กองกลางดาวรุ่งจากอันเดอร์เลชต์ และ เบน ไวต์ กองหลังดีกรีทีมชาติอังกฤษที่ทุ่มซื้อจากไบรท์ตันมาด้วยราคาถึง 50 ล้านปอนด์
VAR 2.0 หนึ่งในสิ่งที่ถูกวิจารณ์อย่างหนักตั้งแต่ฤดูกาล 2019/20 มาจนถึง 2020/21 คือระบบช่วยตัดสิน Video Assistant Referee หรือ VAR ที่ทำให้เกิดความกังขามากกว่าความชัดเจน ในฤดูกาลใหม่นี้พรีเมียร์ลีกจะมีการปรับปรุงการตัดสินใหม่ด้วยกัน โดยจุดที่ชัดเจนที่สุดคือจะมีการตีเส้นทึบ ‘หนาขึ้น’ สำหรับการตัดสินว่ามีการล้ำหน้าหรือไม่ เพื่อลดปัญหากรณีล้ำหน้าด้วยรักแร้ ปลายเท้า หรือชายเสื้อ

VAR จะถูกใช้เพื่อลดการตัดสินที่ ‘หยุมหยิม’ เกินไปของผู้ตัดสิน กรณีตัวอย่างคือในลูกที่ ราฮีม สเตอร์ลิง ล้มลงในกรอบเขตโทษในเกมรอบรองชนะเลิศฟุตบอลยูโร 2020 กับทีมชาติเดนมาร์ก ลูกนี้ถ้าเกิดขึ้นในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลใหม่จะไม่ได้เป็นจุดโทษ


สำหรับกฎอื่นๆ ที่จะมีการเปลี่ยนแปลงคือลูกแฮนด์บอล โดยแฮนด์บอลโดยเจตนานั้นจะมีการดูตำแหน่งของมือหรือแขนว่าเกี่ยวข้องกับการเคลื่อนไหวของร่างกายหรือไม่ (คือถ้าเป็นการเคลื่อนไหวธรรมชาติก็จะไม่เป็นไร) หรือมีเจตนาใช้เพื่อขวางบอลอย่างชัดเจนหรือไม่ ส่วนการแฮนด์บอลโดยไม่เจตนานั้นจะดูจังหวะเกมรุกว่าตัวรุกทำประตูได้โดยตรงหรือทันทีหลังบอลสัมผัสมือหรือแขนหรือไม่


และในจังหวะล้ำหน้าผู้ช่วยผู้ตัดสินจะสามารถยกธงได้ทันทีหากดูแล้วชัดเจนว่าล้ำหน้า โดยไม่ปล่อยให้มีการเล่นต่อไปแล้วค่อยยกธงในภายหลัง
พรีเมียร์ลีกฤดูกาลนี้นักฟุตบอลเห็นชอบร่วมกันที่จะยังคงคุกเข่าก่อนเกมเพื่อแสดงจุดยืนต่อต้านการเหยียดสีผิวและจะมีการติดตรา No Room for Racism เหมือนเดิม แต่หากใครไม่ต้องการคุกเข่าก็ไม่ใช่ปัญหาแต่อย่างใด เพราะเป็นความสมัครใจ

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here